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Abbiamo il diritto di morire con dignità. la professione medica ha il dovere di assistere

Abbiamo il diritto di morire con dignità. la professione medica ha il dovere di assistere

Di Anton van Niekerk, Stellenbosch University

L'eutanasia rappresenta uno dei problemi più antichi di etica medica. E 'vietato nel Giuramento di Ippocrate originale, ed è stato costantemente opposta dalla maggior parte delle tradizioni religiose fin dall'antichità - diverso, per inciso, l'aborto, che è stata solo formalmente vietato dalla Chiesa cattolica a partire dalla metà del 19 ° secolo.

L'eutanasia è un argomento molto vasto con molte dimensioni. Mi limiterò in questo articolo per il tema della morte assistita, che mi sembra di essere uno dei problemi più pressanti del nostro tempo.

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Ho preparato la mia morte e hanno messo in chiaro che io non voglio essere mantenuto in vita a tutti i costi. Spero che sono trattati con compassione e ha permesso di passare sulla prossima fase del viaggio della vita nel modo della mia scelta.

La morte assistita può assumere la forma di suicidio assistito (PAS). Ecco un paziente sofferente e il terminale è assistito da un medico per ottenere l'accesso ad una sostanza letale, cui il paziente stesso o se stessa prende o amministra. Se incapace di farlo, il medico - su richiesta del paziente - amministra la sostanza letale che termina la vita del paziente.

Quest'ultimo procedimento è indicato anche come “eutanasia attiva volontaria” (VAE). Non voglio affrontare la questione dell'eutanasia involontaria - dove la vita del paziente sofferente è terminato senza il loro consenso esplicito - una procedura che, a mio avviso, è eticamente molto più problematica.

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Forma passiva di eutanasia

Il termine “eutanasia attiva volontaria” suggerisce che v'è anche una forma passiva di eutanasia. E 'passiva, nel senso che nulla è “attivamente” fatto per uccidere il paziente, ma che non si fa nulla per scoraggiare il processo del morire sia, e che la cessazione del supporto vitale che è chiaramente inutile, è consentito.

Tuttavia, il significato morale della distinzione tra eutanasia “attiva” e “passiva” è sempre più messa in discussione da studiosi di etica. Il motivo è semplicemente la credibilità sostenendo che la somministrazione di un agente letale è “attivo”, ma che chiude supporto vitale (ad esempio spegnendo un ventilatore) è “passivo”. Entrambi sono chiaramente le azioni osservabili e descrivibili, ed entrambi sono le cause dirette della morte del paziente.

Ci sono una serie di ragioni per l'opposizione per il medico il suicidio assistito o l'eutanasia attiva volontaria. Il valore elargito la vita umana in tutte le tradizioni religiose e quasi tutte le culture, come ad esempio il divieto di omicidio è così pervasiva che si tratta di un elemento di comuni, e non legge, legge.

Obiezioni da parte della professione medica per essere visti o utilizzati come “killer” piuttosto che salvatori della vita umana, così come la paura a volte fondato del possibile abuso di suicidio assistito o l'eutanasia attiva volontaria, è un ulteriore motivo. Le principali vittime di tali possibili abusi potrebbero benissimo essere i membri più vulnerabili e indigenti della società: i poveri, i disabili e simili. Coloro che non possono pagare per l'alloggio prolungata in costose strutture sanitarie e unità di terapia intensiva.

La morte con dignità

A sostegno di suicidio assistito o l'eutanasia attiva volontaria, l'argomento viene spesso fatto che, come le persone hanno il diritto di vivere con dignità, hanno anche il diritto di morire con dignità. Alcune condizioni mediche sono semplicemente così doloroso e prolungato inutilmente che la capacità della professione medica per alleviare la sofferenza per mezzo di cure palliative è superato.

Intrattabile sofferenza terminale priva le vittime della maggior parte della loro dignità. Inoltre, la scienza e la pratica medica è attualmente in grado di un prolungamento della vita umana senza precedenti. Può essere un prolungamento che troppo spesso si traduce in un prolungamento concomitante di sofferenze inutili e senza senso.

Enorme pressione è posto su entrambe le famiglie e il sistema sanitario a spendere tempo e risorse molto costose su pazienti che hanno poca o nessuna possibilità di recupero e sono irrevocabilmente destinati a morire. E ', così si sostiene, non inumani o irriverente per assistere tali pazienti - in particolare se hanno chiaramente e ripetutamente ne facciano richiesta - per portare la loro vita al termine.

Personalmente sono molto più a favore delle posizioni pro-PAS e pro-VAE, anche se gli argomenti contro sollevano questioni che devono essere affrontate. La maggior parte di questi problemi (ad esempio il pericolo dello sfruttamento dei pazienti vulnerabili) Credo, possono essere risolti in modo soddisfacente dal regolamento.

Argomento a favore del suicidio assistito

L'argomento più convincente a favore del suicidio assistito o l'eutanasia attiva volontaria è l'argomento a sostegno di suicidarsi in una democrazia. Il diritto di commettere suicidio è, per quanto mi riguarda, semplicemente uno dei prezzi che dobbiamo essere disposti a pagare come cittadini di una democrazia.

Noi non abbiamo il diritto, e noi non svolgono alcun ruolo visibile, nel venire in esistenza. Ma abbiamo il diritto di decidere per quanto tempo rimaniamo in esistenza.

Il fatto che abbiamo il diritto al suicidio, non significa che sia sempre ragione (morale) per eseguire tale diritto.

E 'difficile negare il diritto di un 85-year-old con cancro terminale del pancreas e quasi nessuna famiglia e gli amici di sinistra, di suicidarsi o chiedere la morte assistita. In questo caso, lui o lei sia ha il diritto, e sarà nel giusto se esercitare tale diritto.

Confronti che, con la situazione di un uomo di 40 anni, un marito e padre di tre bambini, che ha sottratto i fondi della società e ora deve affrontare la musica in tribunale. Egli, anche, ha il diritto di suicidarsi. Ma, direi, non sarebbe moralmente giusto per lui a farlo, date le terribili conseguenze per la sua famiglia. Per avere un diritto, non implica che sia sempre giusto per eseguire tale diritto.

Il mio argomento a favore del suicidio assistito o l'eutanasia attiva volontaria è dunque fonda il diritto al suicidio, che credo sia fondamentale per una democrazia.

Prendiamo il caso di una persona competente che è malato terminale, che morirà entro i prossimi sei mesi e non ha alcuna prospettiva di sollievo o cura. Questa persona soffre intollerabile e / o intractably, spesso causa di una dipendenza irreversibile supporto vitale. Questo paziente più volte, ad esempio, almeno due volte a settimana, chiede che il suo / la sua vita essere terminato. Sono convinto che per effettuare il medico suicidio assistito o l'eutanasia attiva volontaria in questa situazione non è solo la umana e rispettosa, ma il modo moralmente giustificato da percorrere.

Il compito principale della professione medica non è quello di prolungare la vita o per promuovere la salute, ma per alleviare la sofferenza. Abbiamo un diritto di morire con dignità, e la professione medica ha il dovere di assistere a questo proposito.

Anton van Niekerk, Professore di Filosofia e Direttore: Centro per l'etica applicata, Stellenbosch University

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su The Conversation. Leggi l'articolo originale.