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Comprendere l'epilessia (e come trattarla in modo olistico)

Comprendere l'epilessia (e come trattarla in modo olistico)

L'epilessia è una malattia che colpisce il cervello, e ha una manifestazione molto fisico. Ma è di vitale importanza che i medici trattano i pazienti in modo olistico, dice lo psichiatra specialista Dr Lavinia Lumu, come malattie fisiche spesso hanno impatti psicologici debilitanti.

L'epilessia è una malattia del cervello che colpisce circa 65 milioni di persone in tutto il mondo

Essa è caratterizzata da crisi ricorrenti, che possono coinvolgere l'intero corpo o una parte del corpo, e in alcuni casi, è accompagnata da perdita di coscienza.

Ci sono molti diversi tipi di epilessia, e anche se la malattia si manifesta diversamente in pazienti diversi a seconda sia il tipo e la gravità, c'è un filo comune - è classificata come una condizione cronica, che significa che richiede una gestione costante e coerente, spesso estendentesi su tutta la durata della vita del paziente.

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Un'altra comunanza meno noto è che le persone con diagnosi di epilessia sono ad un rischio maggiore di sviluppare una gamma di disturbi psichiatrici

“Si stima che il 20-30% dei pazienti con diagnosi di epilessia soffre di disturbi psichiatrici come conseguenza diretta di questa malattia cronica, con disturbi che vanno da ansia e depressione a disturbi psicotici”, spiega Lavinia Lumu, uno psichiatra specialista al Akeso Clinic Randburg.

La diagnosi di una malattia cronica - come l'epilessia - è stato paragonato ad essere stata rilasciata con una condanna a vita. Una recente ricerca ci dice che il 60-70% delle persone con diagnosi di epilessia può ottenere il controllo delle loro crisi, dopo un certo numero di anni, attraverso una combinazione di farmaci e cambiamenti di vita.

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Ma, nonostante i progressi della medicina moderna, circa il 30% delle persone diagnosticate con la condizione vivere con convulsioni incontrollabili, perché nessun trattamento disponibile lavora per loro.

Inoltre, anche se molti pazienti possono avere periodi di remissione, recidiva rimane un vero e proprio - e probabilmente - possibilità. L'onere di vivere con una malattia cronica - e lo stress associato con l'apprendimento come gestirlo - può prendere un tributo emotivo e psicologico pesante.

Dr Lumu spiega che molte persone con esperienza epilessia ansia quotidiana associata con la paura di avere un attacco in un luogo pubblico, che potrebbe portare a imbarazzo (molte persone perdono il controllo delle loro vesciche pur avendo un sequestro). Potrebbero forse essere da solo quando ha una crisi epilettica, dove nessuno li può aiutare, o peggio, in una situazione in cui mettono in pericolo la propria vita, e anche la vita degli altri (se, ad esempio, hanno avuto una crisi epilettica durante la guida).

L'onere di vivere con una malattia cronica - e lo stress associato con l'apprendimento come gestirlo - può avere un tributo emotivo e psicologico pesante

Questa paura - se non controllate - può palla di neve in un disturbo d'ansia

La condizione può anche provocare l'esclusione volontaria o talvolta anche involontario dalle attività sociali - sia a causa del fatto che certe attività potrebbero innescare un sequestro (convulsioni possono essere attivati ​​da luci lampeggianti da qualcosa di semplice come guardare la TV), o perché le persone che don 't capire la malattia sono diffidare di impegnarsi con le persone che hanno l'epilessia, per paura di innescare un sequestro.

Questo disimpegno può portare all'isolamento, e la depressione. “Ma le maggiori preoccupazioni dal punto di vista psicologico sono la negazione e la stigmatizzazione, perché questo può causare la non aderenza ai farmaci e il controllo delle crisi poveri, che a sua volta, può avere un impatto pesantemente sul funzionamento sociale, lavorativo e scolastico,” dice il Dott Lumu.

I pazienti potrebbero beneficiare di un piano di trattamento più olistico, che comprende la psicoterapia

Per questo motivo, il dottor Lumu ritiene che molti pazienti potrebbero beneficiare di un piano di trattamento più olistico, che comprende la psicoterapia, per aiutarli ad affrontare non solo con la diagnosi iniziale, ma anche la gestione quotidiana e in corso della malattia.

“Attualmente, la psicoterapia non forma parte del piano di trattamento di routine dei pazienti con diagnosi di epilessia. I medici che fanno la diagnosi spesso consigliare i pazienti e fornire informazioni sulla malattia come parte di psico-educazione del paziente.

“Anche se di routine psico-educazione sarà sufficiente nella maggior parte dei casi, la psicoterapia può svolgere un ruolo cruciale nell'aiutare i pazienti accettare e capire il loro malattia cronica, che a sua volta risultato in una migliore conformità e il controllo della malattia. Può anche essere utilizzato con grande efficacia nell'aiutare i pazienti a gestire il loro stress e sviluppare meccanismi di coping che li aiuteranno in un giorno per giorno “, dice.

Essa conclude che è fondamentale che i pazienti e le persone care non sottovalutare l'impatto psicologico di essere diagnosticata - e di vita - con una malattia cronica.

“Una vasta popolazione di pazienti con epilessia hanno malattie psichiatriche sottostanti che hanno bisogno di un trattamento non solo in forma di psicoterapia, ma anche i farmaci a volte psichiatrica. In questi casi, un approccio multi-disciplinare e di collegamento tra i neurologi, psichiatri e psicologi è essenziale.”

Un nuovo studio condotto dalla University Medical polacca di Danzica e l'Ospedale Copernico, ha rivelato che il 22,3% dei partecipanti sono stati esibendo segni di un disturbo depressivo maggiore, con un ulteriore 20% che soddisfi i criteri per altri disturbi dell'umore.

Questo significa che oltre il 40% dei partecipanti allo studio ha sperimentato un disturbo dell'umore di qualche kind.¹

¹ https://www.epilepsyresearch.org.uk/new-study-highlights-prevalence-of-depression-in-epilepsy-patients/