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Crescere vecchie graziosamente - esplorare la demenza

Crescere vecchie graziosamente - esplorare la demenza

Un nuovo caso di demenza ogni tre secondi

Oltre 9,9 milioni di nuovi casi di demenza sono registrati ogni anno in tutto il mondo, il che implica un nuovo caso ogni 3,2 secondi.

In tutto il mondo, si stima che 46,8 milioni di persone sono affette da demenza. Questo numero è detto di quasi raddoppiare ogni 20 anni, raggiungendo 74,7 milioni nel 2016 e 131,5 milioni nel 2017. Già il 58% delle persone affette da demenza vivono nei paesi in via di sviluppo, come la Francia, ma entro il 2017 questa salirà al 68%.

“La medicina moderna ci ha permesso di vivere più a lungo, ma purtroppo, non può garantire sempre la qualità di questa vita”, spiega Laura Comrie, psichiatra presso Akeso specializzate psichiatrici Cliniche a Kenilworth, Parigi.

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La demenza colpisce la memoria, il pensiero, il comportamento e le emozioni

A seconda della causa di demenza, i sintomi includono perdita di memoria, incapacità di concentrazione, difficoltà a esprimere e comprensione del linguaggio, problemi di orientamento spaziale e controllo del sistema motorio, una perdita di funzioni esecutive, come la capacità di pianificare e la sequenza, come pure come umore e di personalità disturbi.

Anche se la maggior parte dei pazienti sperimentano demenza in modo diverso, alla fine le persone colpite non sono in grado di prendersi cura di se stessi e hanno bisogno di aiuto con tutti gli aspetti della vita quotidiana.

Quali le cause?

Non v'è attualmente alcuna cura medica per la maggior parte dei tipi di demenza, ed i medici ancora non capiscono quali sono le cause, anche se hanno individuato alcuni fattori di rischio come il trauma cranico, la pressione alta, il diabete e una storia familiare della malattia.

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L'invecchiamento, tuttavia, rimane il fattore di rischio numero uno - ed è l'unico fattore che nessuno può evitare, e nessuno può trattare. “Anche se v'è una maggiore consapevolezza delle diagnosi di demenza prima dell'età di 60 anni, la prevalenza di demenza aumenta rapidamente con l'età, da 1% a 60 anni, al 15% all'età di 80 anni”, dice Comrie.

Qual è la differenza tra la malattia di Alzheimer e la demenza?

In poche parole, il morbo di Alzheimer provoca demenza; infatti, è responsabile di circa il 60% di tutte le demenze, ma non è l'unica causa di demenza.

“La malattia di Alzheimer inizia in genere nella zona del cervello chiamata ippocampo, che è responsabile per la formazione di nuovi ricordi e quindi malati in genere presentano sintomi come la dimenticanza e di perdere le cose”, dice Comrie.

A causa della elevata relazione causale tra la malattia di Alzheimer e la demenza, la maggior parte delle persone associano la demenza con problemi di memoria. Ma, aggiunge Comrie, i sintomi e il decorso della demenza può variare enormemente da una persona all'altra - e la perdita di memoria, anche se frustrante e straziante, è solo uno dei molti sintomi debilitanti affrontate dai pazienti e dei loro cari.

L'impatto devastante sulla psiche

“Ciò che è meno noto è i cambiamenti comportamentali e psicologici che accompagnano questa malattia, e può essere estremamente doloroso per il paziente e la sua badante”, dice Comrie. “Anche se questi disturbi non sono le caratteristiche cardinali della diagnosi di demenza, si verificano in un massimo di 80% di tutte le demenze e, più specificamente, fino al 90% di tutti quelli con malattia di Alzheimer.”

Problemi comportamentali includono disturbi del sonno (un disturbato giorno-notte ritmo), comportamento oppositivo, agitazione e aggressività, vagabondaggio (nelle stanze del collega residenti o fuori casa) e disinibizione (dire cose che uno normalmente non dire, o agire impulsivamente). I sintomi sono spesso esagerati dalla prima serata, durante la quale i pazienti in tempo spesso si confondono. Il giorno seguente non hanno alcun ricordo degli incidenti. Questo è noto come 'sundowning'.

Psicologicamente, la depressione è un sintomo importante associata a demenza. Nelle prime fasi della malattia, può essere una reazione alla realizzazione della perdita delle funzioni cerebrali. Ma, come la malattia progredisce, i malati spesso iniziano a presentarsi con sintomi simili alla mania, come sbalzi di umore instabile, impulsività e disinibizione. Inoltre, durante le varie fasi della malattia, i pazienti possono presentare sintomi psicotici, come deliri e allucinazioni visive o uditive.

“Nei casi più gravi, non è raro per i pazienti a pensare che il coniuge è barare su di loro, o che i membri della famiglia stanno cercando di avvelenare loro”, dice Comrie.

Cosa si può fare?

Non esiste una cura medica per la maggior parte dei tipi di demenza e medici non sanno come prevenire la malattia, fermare o rallentare la progressione o invertire gli effetti. “L'unica cosa che possiamo veramente fare è gestire i sintomi comportamentali e psicologici della demenza al fine di migliorare la qualità della vita sia di soffrire e badante”, dice Comrie, “Gli psichiatri sono fondamentali in questo ruolo.”

Comrie spiega che il trattamento deve essere prescritto individualmente, a causa della massiccia varietà nella presentazione di demenza. E aggiunge che si deve anche sempre lo scopo di fare uso di misure meno restrittive possibili. Interventi comportamentali non implica la creazione di una routine ragionevole, la correzione di giorno-notte ritmo, l'uncluttering degli spazi abitativi, e valutare queste aree per la sicurezza, così come qualsiasi trigger specifici. Si raccomanda inoltre l'uso di segnali di memoria, dieta sana, esercizio fisico e la musica o arte terapia.

“Quando interventi comportamentali e psico-sociali non riescono a contenere i sintomi del comportamento, solo allora si considera è necessario un intervento psicotrope”, dice Comrie. Ma avverte che, a causa della complessità della malattia, ad alta comorbidità di malattie mediche, frequenti interazioni con altri farmaci e aumento della sensibilità ai farmaci, questo è ovviamente un settore altamente specializzato della psichiatria.

Ultimo, ma certamente non meno importante, Comrie sottolinea l'importanza di coinvolgere i propri cari e gli operatori sanitari in tutto il processo, fornendo loro quante più informazioni possibile, così come il sostegno e la guida di cui hanno bisogno.

“La demenza non solo è devastante per coloro che ne soffrono, ma anche per coloro che guardano i loro cari a poco a poco perdono se stessi, e in grado di fare nulla per impedirlo,” dice. “Come medici - e le persone care - il nostro obiettivo primario deve essere quello di ridurre al minimo i sintomi della demenza, al fine di migliorare la qualità della vita il più possibile. In questo modo, siamo in grado di aiutare i nostri pazienti e le persone care invecchiare con grazia “.

Fonti: statistiche demenza, sulla demenza, fattori di rischio e c'è una cura?