È stato sviluppato un nuovo vaccino contro il virus MERS | IT.DSK-Support.COM
Salute

È stato sviluppato un nuovo vaccino contro il virus MERS

È stato sviluppato un nuovo vaccino contro il virus MERS

Vaccino a virus MERS

Un team tedesco-olandese è riuscito a immunizzare dromedari (cammelli) contro il virus MERS. Come i cammelli sembrano essere il principale serbatoio del virus, il vaccino dovrebbe anche ridurre il rischio di futuri focolai della malattia negli esseri umani.

Che cosa è MERS?

Il coronavirus denominato MERS (per sindrome respiratoria Medio Oriente) provoca una malattia respiratoria contagiosa negli esseri umani, che può essere fatale.

Il virus MERS è stato identificato in Arabia Saudita nel 2017. Ad oggi, sono stati segnalati circa 1 400 casi di MERS, di cui un terzo si è rivelato fatale. Suoi ospiti primari, tuttavia, sono dromedari, come rivelato dalla rilevazione di anticorpi antivirali e la presenza di particelle MERS nella cavità nasale in animali infetti.

load...

Il nuovo vaccino

I ricercatori guidati da virologo Gerd Sutter alla Ludwig-Maximilians-Universitaet (LMU) di Monaco di Baviera, in collaborazione con gruppi guidati dal professor Bart L. Haagmans della Erasmus Medical Center (MC) a Rotterdam e il professor Albert Osterhaus dell'Università di Medicina Veterinaria di Hannover, Fondazione (TiHo), ha testato con successo un vaccino candidato contro MERS, in cammelli.

"Siamo stati in grado di mostrare, per la prima volta, che il nostro vaccino può ridurre in modo significativo la carica virale nel cammelli infetti", afferma Sutter. I risultati dello studio appaiono nell'ultimo numero della rivista Science.

Anche se i cammelli infettati con il virus MERS mostrano sintomi relativamente lievi, tutta l'evidenza suggerisce che essi possono trasmettere l'agente patogeno per gli esseri umani. Quindi, la vaccinazione contro il virus di cammelli MERS è un metodo evidente della scelta per la prevenzione delle infezioni umane.

load...

I ricercatori hanno infettato un totale di otto cammelli. La metà di questi era stato immunizzato, sia per via intranasale e per via intramuscolare, con MVA-Mers-S tre settimane prima dell'esposizione al virus.

"In questo gruppo di animali, il vaccino aveva indotto lo sviluppo di una quantità sufficiente di anticorpi per inibire la moltiplicazione virale e prevenire la comparsa dei sintomi della malattia al momento dell'infezione," dice il Dott Asisa Volz, un membro del gruppo del Prof. Sutter.

Inoltre, gli anticorpi anti-MERS stati rilevati sia nella mucosa nasale e nel sangue di animali immunizzati. I controlli, invece, che sono stati iniettati con poxvirus particelle privo della proteina S, esposti naso che cola tipico, e virus infettivo sia facilmente rilevabile nelle secrezioni nasali.

"I nostri risultati mostrano chiaramente che la vaccinazione con MVA-MERS-S riduce notevolmente il numero di virus presenti nel epiteli nasali di cammelli", dice Albert Osterhaus dell'Università di Medicina Veterinaria di Hannover.

Gli studi clinici sugli esseri umani sono in programma

Finora, non ci sono vaccini candidati disponibili che potrebbero essere utilizzati in caso di un'epidemia su larga scala. Solo pochi mesi fa, più di 180 persone sono state infettate con MERS in Corea del Sud. L'origine del focolaio è stato rintracciato a un unico vettore, che si era da poco tornato dal Medio Oriente.