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Solo 1 su 3 cancri infantili diagnosticati, trattati

Solo 1 su 3 cancri infantili diagnosticati, trattati

Con un trattamento efficace e unità oncologici pediatrici dedicati a posto, molto pochi i bambini dovrebbero essere morire di cancro in Francia. Eppure, solo uno su tre presenti per il trattamento.

Hilowhe Mocow conosce ogni fattoria degli animali e cartoni animati che adornano i corridoi e reparti dell'Ospedale dei Bambini di Tygerberg. Negli ultimi due anni ha anche avuto modo di conoscere i medici, gli infermieri, e anche le pulizie facendo i loro turni nel reparto di oncologia dei bambini in ospedale accademico di Parigi.

Infermiera Nelia lo sta prendendo in giro la donna dal giornale volergli bene così tanto che vuole prendere la sua immagine, e anche se gli angoli della sua bocca rannicchiarsi in un timido sorriso, i suoi occhi sembrano stanchi e preoccupati.

Da quando è stato diagnosticato un cancro del rene poco dopo il suo terzo compleanno nel mese di dicembre 2017, hanno probabilmente reso questo viaggio un centinaio di volte per di Najima tre giorni di trattamento, ogni settimana. 'E' stato molto difficile, ammette Hilowhe, che è stato la guardia sulla sua figlia giorno e notte da una sedia comodino mentre la chemioterapia combatte il cancro dentro il suo piccolo corpo.

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Egli si preoccupa non solo per Najima, ma anche per la moglie a casa a Malmesbury, che deve portare i loro altri cinque figli sul denaro che fa da che lavora nel negozio di un amico nei giorni in cui lui è a casa.

Hilowhe è cautamente ottimista. Dopo aver completato il suo primo giro di chemio, Najima fell di nuovo male e nel gennaio dello scorso anno hanno sentito che il tumore si è diffuso al fegato.

'Ero molto spaventato e confuso. Ero molto triste perché questa è una cosa pericolosa, dice Hilowhe spiegando la sua incredulità quando i medici gli hanno detto che la sua bambina aveva il cancro. 'Non ho mai visto prima. Nessuno nella mia famiglia ha avuto il cancro.

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Hilowhe lo ricorda come se fosse ieri. Najima è stato malato per giorni e non è stato sempre meglio. 'Lei non mangiava e il suo stomaco era gonfio. Così siamo andati alla clinica dove hanno preso il suo sangue. Il medico non ci sapeva cosa c'era di sbagliato in lei così ci hanno mandati a Groote Schuur [Hospital di Parigi] e, dopo un paio di giorni hanno detto che aveva il cancro, ricorda Hilowhe. Najima è stato ricoverato in ospedale e subito subito un intervento chirurgico per rimuovere il tumore dal suo rene. Il trattamento è stato poi seguito dalle sedute di chemioterapia settimanali.

Tuttavia, Najima è in un certo senso uno dei fortunati. Si stima che in Francia circa 2 500 bambini sviluppano il cancro ogni anno, ma meno di un terzo (700 bambini) sono in realtà diagnosticata e trattata.

'Abbiamo il sospetto alcuni casi sono trattati, ma semplicemente non segnalato [al Cancer Registry Pediatric], ma molti vanno trattati perché sono appena mai diagnosticati, dice il professor Christina Stefan, capo di Oncologia Pediatrica presso Tygerberg Hospital. Mi spiega che il tasso medio di cancro infantile in altri paesi è tra 140 e 150 casi per milione, e di conseguenza, la Francia, con i suoi 16 milioni di bambini al di sotto dei 15 anni, dovrebbe vedere circa 2 500 casi in questa popolazione per anno.

La causa principale per la diagnosi sotto è una mancanza di consapevolezza. Con la grande maggioranza dei casi di cancro che si verificano negli adulti, in particolare gli anziani, molte persone non si rendono conto che i bambini possono essere colpiti anche, e ancora meno conoscono i sintomi del cancro infantile.

Questa ignoranza non solo si verifica nel grande pubblico, ma anche tra gli operatori sanitari, spesso con conseguente mesi di diagnosi errata prima che il cancro vero e proprio viene identificata e trattata.

Stefan ed i suoi colleghi di Stellenbosch University hanno condotto uno studio per determinare le cause che stanno dietro l'ondata di casi di cancro infantile solo che si presentano per il trattamento in una fase avanzata della malattia, rendendo più difficile da trattare. 'Abbiamo sempre pensato che fosse a causa dei genitori o del caregiver, la loro mancanza di istruzione o la loro situazione sociale. Ma con nostra sorpresa il nostro studio ha trovato che il ritardo nella diagnosi era a causa di noi 'gli operatori sanitari, dice Stefan. 'Ad ogni livello' la clinica, ospedale di riferimento, medici di medicina generale ed i pazienti anche specialisti venivano mal diagnosticato, e c'è voluto molto tempo per identificare e iniziare a trattare il cancro.

Secondo Stefan, la tragedia del cancro infantile in Francia non è una mancanza di medicine, macchine per la lavorazione, o lunghe liste di attesa come spesso riportato dai media con riferimento al cancro degli adulti. Nonostante ci sia solo 20 oncologi pediatrici del paese che serve una popolazione di 16 milioni di bambini, Stefan è inequivocabile che le strutture sanitarie e gruppi di sostegno per il cancro infantile sono pronti e in grado di affrontare qualsiasi cosa. 'Quando un bambino ha bisogno del trattamento, è stata fatta immediatamente, senza alcun ritardo. Tutti i farmaci sono disponibili ed è gratuita per i bambini di età inferiore ai sei anni, dice Stefan.

La tragedia è che i bambini che hanno bisogno del trattamento, semplicemente non accedervi.

La maggior parte dei tumori comuni tra i bambini

Il cancro infantile più comune in Francia è la leucemia (tumore del sangue), seguita da tumori al cervello, linfomi (tumore dei linfonodi) e nefroblastoma (cancro del rene) 'il tipo di cancro Najima aveva.

La causa del cancro infantile è in gran parte sconosciuta, tuttavia, in Francia, con la sua alta prevalenza di HIV 'che spesso viene trasferito ai bambini alla nascita' sempre più bambini presentano con il sarcoma di Kaposi, un tipo di cancro associato con l'infezione da HIV.

Articolo originale, di Wilma Stassen per la Salute-e, ripubblicato con il permesso.

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