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Le donne medievali ci possono insegnare come rompere le regole di genere e il soffitto di vetro

Le donne medievali ci possono insegnare come rompere le regole di genere e il soffitto di vetro

(Articolo di Laura Kalas Williams, Università di Exeter)

La notte delle elezioni USA, magistrale, vetro-incassato Javits Center di Manhattan si trovava con il suo soffitto intatta e il suo ospite d'onore in assenza sconfitto...

Hillary Clinton - che si è spesso parlato di “più alto, più difficile soffitto di vetro” che stava tentando di infrangere - ha voluto portare in una nuova era con aplomb simbolica. Come sostenitori disperarono in quello stesso palazzo di vetro, era chiaro che il simbolismo della sua sconfitta non era meno forte.

La gente piangeva, le speranze sono state deluse, e altre domande sono state sollevate circa proprio quello che ci vorrà per il leader più potente del pianeta per un giorno essere una donna. L'esperienza sconcertante di Hillary Clinton e successi come avvocato per i diritti civili, first lady, senatore e segretario di Stato non erano sufficienti.

Grida Mob-come per una donna di essere incarcerati senza prove né processo? Questo è medievale.

Il cuore di un re

Da tempo immemorabile, le donne hanno manipolato costrutti di genere al fine di ottenere agenzia e una voce negli ambienti politici. Durante il suo discorso alle truppe a Tilbury, anticipando l'invasione della Armada spagnola, Elisabetta I notoriamente ha affermato:

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So di avere il corpo, ma di una donna debole e debole; ma ho il cuore e lo stomaco di un re, e di un re d'Inghilterra anche.

Quattrocento anni dopo, Margaret Thatcher sembrava obbligato a seguire lo stesso approccio, utilizzando un allenatore voce dal Teatro Nazionale di aiutarla ad abbassare la voce. E Clinton ha detto un rally in Ohio: “Adesso ciò che le persone si concentrano su è la scelta del prossimo presidente e comandante in capo.” Non è un milione di miglia di distanza dalle regale identificazioni di Elisabetta, la pseudo-maschio “Regina Vergine”.

Questo genere di gioco ha origini antiche. Alla fine del IV secolo dC, San Girolamo ha sostenuto che le donne caste diventano maschile. Allo stesso modo, il paleocristiana Vangelo non canonico di Thomas ha affermato che Gesù avrebbe fatto Maria “di sesso maschile, in modo che anche lei possa diventare uno spirito vivente come voi maschi”.

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Nel Medioevo, questa idea di inferiorità femminile del corpo è diventato il materiale così come spirituale testi medici sul tema proliferato. Il corpo delle donne erano considerate inferiori e più inclini alle malattie. A causa della interiorità di anatomia femminile, medici di sesso maschile dovevano affidarsi a schemi e testi di interpretarli, spesso con un singolare focus sul sistema riproduttivo. Dal momento che la maggior parte degli uomini ha scritto i libri, la costruzione lessicale e pittorica del corpo femminile è stata quindi storicamente, e letteralmente, “scritto” di autori di sesso maschile.

Così le donne, che sono stati socialmente vincolati dai loro corpi femminili e che vivono in un mondo di uomini, ha dovuto emanare modo radicale per modificare il loro genere e persino la loro stessa fisiologia. Per ottenere l'autorità, le donne dovevano essere casti, e comportarsi come gli uomini con l'adozione di caratteristiche “maschili”. Tali modifiche potrebbero sembrare di compromettere le ambizioni femministe, o proto-femminista, ma erano in realtà le strategie sofisticate per minare o sovvertire lo status quo.

Sesso-play

Donne medievali che volevano una voce nei circoli religiosi (la Chiesa era, ovviamente, il potere non eletto della giornata) capannone loro femminilità adattando il proprio corpo, il modo in cui li hanno usati, e quindi il modo in cui essi sono stati “leggere” dagli altri. Attraverso proteggere la loro verginità, il digiuno, mortificando la loro carne, forse la lettura, la scrittura, o di diventare fisicamente racchiuso in un monastero o eremitaggio, hanno riorientate il modo in cui sono stati identificati.

Giovanna d'Arco (1412-1431) famoso condusse un esercito alla vittoria nella Guerra dei Cent'anni vestito da soldato, in un tempo in cui le donne non avrebbero dovuto combattere.

Caterina da Siena (1347-1380), sfidando codici sociali della bellezza femminile, rasato i capelli a dispetto della volontà dei suoi genitori di averla sposata. In seguito ha avuto una forte esperienza mistica per cui ha ricevuto il cuore di Cristo al posto di suo; una trasformazione viscerale che radicalmente alterato il suo corpo e identità.

E S. Agata (231-251), la cui storia è stata ampiamente diffusa nel Medioevo, ha rifiutato di cedere alle pressioni sessuali ed è stato torturato, infine, che soffre la rottura dei suoi seni. E da allora è stato descritto come offrire il suo seno su un piatto a Cristo e al mondo. Agatha sovvertito scopo suoi aguzzini, ha sfruttato il suo auto ‘de-femminile’ e invece ha offerto i suoi seni come simboli di potere e trionfo.

Alcuni studiosi hanno anche sostenuto che i monaci e le monache erano un considerato un “terzo sesso” nel Medioevo: né pienamente maschile né femminile.

Questi sistemi flessibili di genere mostrano come le persone medievali erano forse più sofisticati nella loro concettualizzazione di identità che siamo oggi, quando le sfide per le nozioni di binari di genere sono solo ora diventando ampiamente discussi. Codici medievali di castità potrebbe non essere a tutti i gusti del 21 ° secolo, ma questi potenti donne-in-storia ha preso il controllo della propria identificazione: trovato scappatoie nelle regole, ha trovato l'autorità per la propria auto-modellamento.

La campagna presidenziale americana è senza dubbio rinvigorito la politica del genere. Hillary Clinton ha detto: “Se voglio battere una storia fuori dalla pagina anteriore, mi limito a cambiare il mio taglio di capelli”. E 'facile saltare a tale commento, visto Clinton come un media-sicofante, giocare per l'aspettativa che le donne sono definite dalla loro comparsa. Ma in realtà, come una miriade di donne prima di lei, Clinton stava manipolando e sfruttando le regole stesse che cercano di definire il suo.

Completa liberazione non è questo. Solo quando la lunga storia di norme di genere è sfidato potenti donne non più rispetto agli uomini. Come la risposta di Giovanna d'Arco e le sue truppe, è sicuramente giunto il momento per un'altra chiamata alle armi: per le libertà di tolleranza, l'inclusione, l'uguaglianza e la compassione. Dobbiamo trasformare il dolore in ottimismo e parole in azioni. Per infrangere non i sogni di ragazze di tutto il mondo, ma i soffitti di vetro che li frenano.

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Laura Kalas Williams, ricercatore post-dottorato in letteratura medievale e della medicina e Tutor Associato, Università di Exeter

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su The Conversation. Leggi l'articolo originale.